La comisionada residente en Washington, Jenniffer González Colón, presentó el Set Sail Safely Act, para trabajar esfuerzos para reabrir la industria de cruceros, mientras se garantiza la seguridad de pasajeros y empleados.

La medida también fue presentada en el Senado por los senadores de Florida Marco Rubio y Rick Scott, bajo el número S. 4592.

El proyecto H.R. 8471 establecería un grupo de trabajo marítimo compuesto por representantes de varias agencias federales para que, en coordinación con un comité asesor del sector privado, se trabaje en cambios de logística de salud, seguridad y protección necesarios y se desarrolle una estrategia para la continuación de los viajes marítimos y la reanudación de las operaciones de cruceros en aguas de los Estados Unidos durante la pandemia.

El grupo estaría compuesto por el Departamento de Seguridad Nacional, Aduanas y Protección Fronteriza, Guardia Costera, Departamento de Salud y Servicios Humanos, Departamento de Transportación, Departamento de Estado y la Comisión Marítima Federal.

“Agradezco a los representantes Don Young, Randy Weber, Donna Shalala y Debbie Murcasel-Powell por acompañarme en la presentación de este proyecto que crea un grupo de trabajo marítimo que toma en cuenta las recomendaciones de los funcionarios públicos y del sector privado para crear un plan de los requisitos y protocolos necesarios para continuar con seguridad los viajes marítimos”, dijo González Colón.

Añadió que “la emergencia de salud debido a la pandemia ha mostrado la vulnerabilidad que enfrentamos en jurisdicciones costeras como Puerto Rico, donde el primer caso de Covid-19 provino de un pasajero en una línea de cruceros. Sin embargo, esta industria es un motor económico importante para nuestros distritos”.

Recordó que el año pasado, los puertos de Puerto Rico recibieron a 1.78 millones de pasajeros, un aumento del 7.3 por ciento en 2019 con un impacto económico de 214,550,800 dólares.

“Este proyecto de ley trabaja para garantizar que cuando las líneas de cruceros comiencen a operar nuevamente, lo hagan de manera segura y confiable para proteger a los pasajeros, a la tripulación, personal en los puertos de escala y a nuestros electores, a fin de detener la futura propagación de enfermedades y pandemias”, explicó la comisionada.

El director de la Autoridad de los Puertos de Puerto Rico, Joel Pizá, recibió “con entusiasmo este proyecto. Para Puerto Rico la industria de cruceros representa miles de empleos directos, indirectos e inducidos, siendo un componente importante para nuestro desarrollo económico”.

El H.R. 8471 es coauspiciado por los representantes Donna Shalala (FL-27), Don Young (AK-AL), Randy Weber (TX-14), Debbie Mucarsel-Powell (FL-26) y John Rutherford (FL-04).

Los estudiantes de la zona oeste tendrán la oportunidad de obtener una educación bilingüe con la expansión de MAS Integrated School (MASIS), gracias a los 4,105,938 dólares en fondos federales por parte de Desarrollo Rural del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, anunció la comisionada residente Jenniffer González Colón.

González Colón, el alcalde José Estévez, el representante José Pérez, el director estatal de Rural Development, Josué Rivera, la directora escolar Mirian Avilés y miembros de la comunidad escolar celebraron la aprobación del préstamo por parte de USDA a la escuela con la colocación de la primera piedra de la expansión de la institución.

“Estos fondos ayudarán a expandir los predios de la escuela con cinco edificios adicionales, cada uno con 24 salones, y con facilidades esenciales como baños, cocina, comedor, oficina de consejería, biblioteca, salón de computadoras y salones de estudio. Esto no solo mejora el ofrecimiento académico de estudiantes actuales, sino que también ayudará a incrementar la matrícula a 650, aumentando los servicios a estudiantes de escuela elemental y superior, al igual que propiciará la creación de empleos”, explicó la comisionada residente.

Agregó que “estoy sumamente orgullosa de que esta escuela ahora cuenta con los recursos que le ayudarán a continuar trabajando y aumentar sus operaciones y servicios a nuestros estudiantes. Esto es un ejemplo de las cosas positivas que ocurren cuando trabajamos junto a las agencias federales y le sacamos ventaja a los recursos que están disponible por medio de estas”.

Mientras, el director estatal de USDA, Rural Development en Puerto Rico, Josué Rivera, comentó que “es para mí un privilegio colocar la primera piedra que dará construcción a la escuela bilingüe MASIS, esto representa una gran oportunidad para nuestras comunidades rurales de Añasco y pueblos limítrofes. El cierre de escuelas por la reducción poblacional y la situación fiscal que enfrenta Puerto Rico ha afectado el acceso a la educación de las futuras generaciones, hoy no cerramos un aula más, hoy somos parte de esta gran alianza para asegurarle oportunidad del pan de la enseñanza a los hijos e hijas de nuestra tierra”.

El Colegio MASIS fue fundado en el 2009 bajo una corporación sin fines de lucro, cuya visión es crear una comunidad de líderes integrales globalmente competitivos. Es una escuela bilingüe que alberga 378 familias para una población estudiantil de 435 alumnos de los cuales 124 son familias añasqueñas; el resto de la población se divide entre los pueblos de Aguada, Rincón, Aguadilla, Moca y Mayagüez, entre otros.

El 60% de su personal no docente son residentes del pueblo de Añasco. Aproximadamente, el 39% de las familias que componen la matrícula de la escuela son de ingresos bajos y moderados.

La construcción cuenta con el endoso y financiamiento a bajo interés a través del Programa de Facilidades Comunales de la Administración de Desarrollo Rural agencia adscrita al Departamento de Agricultura Federal, por lo que se trata de un Proyecto de desarrollo para el crecimiento de la educación y los servicios a nuestra población del área oeste de Puerto Rico.

 

Washington D.C. – Los fondos de asistencia alimentaria para Puerto Rico y los territorios incluidos en la resolución de presupuesto aprobada anoche en la Cámara baja federal, permitirán proveer alimentos a los estudiantes durante la pandemia del coronavirus, indicó hoy la comisionada residente en Washington, Jenniffer González.

Anoche, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, anunció la inclusión de $8,000 millones en fondos de asistencia nutricional para mitigar las consecuencias del COVID-19 en Estados Unidos y sus territorios, una de las demandas demócratas frente a los reclamos de los republicanos para añadir también asistencia a agricultores.

La comisionada sostuvo que con estos nuevos fondos el gobierno de Puerto Rico estará mejor preparado para ofrecer asistencia alimentaria a unos 280,000 estudiantes.

“A medida que Puerto Rico continúa combatiendo la pandemia de COVID-19, es vital que nuestros niños tengan el mismo acceso a toda la asistencia disponible que se brinda a los niños en el territorio continental de Estados Unidos”, indicó Vázquez Garced, en una carta del 5 de mayo dirigida al liderato del Congreso.

La resolución con respaldo del liderato del Congreso republicano y demócrata, así como de la Casa Blanca dejó fuera la petición del gobierno de Puerto Rico para reautorizar cerca de $1,000 millones en fondos de Medicaid que se perderían el 1 de octubre.

Tanto la comisionada González, como la gobernadora Wanda Vázquez Garced y la Junta de Supervisión Fiscal (JSF) habían solicitado autorizar fondos adicionales al Programa de Asistencia Nutricional (PAN) para asistir a las familias de los estudiantes de Puerto Rico, como se permite en los estados durante la emergencia del coronavirus bajo el programa conocido como P-EBT.

No se ha precisado la cantidad de fondos que recibiría la isla por medio de la resolución presupuestaria que busca evitar un cierre parcial del gobierno federal el 1 de octubre y que tiene aún que ser aprobada en el Senado estadounidense.

La comisionada González había solicitado el acceso a los fondos P-EBT desde abril.

“Por medio de P-EBT, los estudiantes afectados podrían recibir un dinero mensual equivalente al costo de las comidas que recibe por medio de comedores escolares que son financiadas por USDA. Esto sin duda ayudaría a incrementar la seguridad alimenticia durante la pandemia”, indicó la comisionada González.

 

Washington D. C. – Un proyecto de presupuesto aprobado hoy en la Cámara baja federal incluye $4.07 millones para trabajos de operación y mantenimiento de dragado de los canales de navegación del puerto de San Juan.

Otra de las medidas asigna $3.15 millones para el programa de carreteras de Puerto Rico.

Según la comisionada residente en Washington, Jenniffer González, en el área de recursos de agua, el paquete presupuestario recomienda incluir siete nuevos proyectos en los planes del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, dos de los cuales serían para la restauración de ecosistemas.

“Esto mejoraría las probabilidades de seleccionar proyectos pendientes en Puerto Rico, como lo es el Caño Martín Peña”, sostuvo la comisionada. También destacó una asignación de $126,000 para la inspección de proyectos completados por el Cuerpo de Ingenieros en Puerto Rico y otros $100,000 para inspeccionar los proyectos en general en la Isla.

La construcción de un proyecto para el control de inundaciones que impactará una quebrada cerca de la comunidad El Portal, en San Germán, comenzó hoy.

El costo es de $2 millones en fondos federales.

La comisionada residente Jenniffer González Colón indicó que este es el primer proyecto adscrito al programa Autoridades Continuas del Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos (Usace, por sus siglas en inglés) y el dinero sale del presupuesto federal aprobado en el 2018. En total, se asignaron $2,500 millones a ser invertidos en Puerto Rico.

“Este proyecto busca que los residentes del Portal en el municipio de San Germán puedan permanecer en viviendas seguras y asequibles”, dijo la comisionada residente, Jenniffer González Colón

Las obras están dirigidas a proteger las estructuras y la carretera al reducir la erosión generada por la velocidad del flujo del canal y las descargas de alcantarillas a lo largo de la quebrada Salud, que discurre por un predio en que también se encuentra un complejo de vivienda de 56 unidades de Sección 8. Se espera que la construcción dure aproximadamente seis meses, se explicó.

González Colón estuvo acompañada en la actividad realizada en el barrio Maresúa por legisladores de la zona, el coronel Andrew Kelly, comandante del distrito de Jacksonville del Cuerpo de Ingenieros por el alcalde de San Germán, Isidro Negrón y por la secretaria interna de Recursos Naturales y Ambientales, Cynthia Rivera Morales.

Dentro del presupuesto del 2018 también se identificaron fondos a ser canalizados por Usace para la canalización del Río Guanajibo en Mayagüez y Hormigueros, el dragado del puerto de Mayagüez; para estudios y planificación de control del Río Culebrinas en Aguada; para el control de erosión de costas que incluye a Rincón, evaluar medidas para las inundaciones urbanas en Guayanilla.

Otro proyecto nuevo fuera del área oeste es el dragado del muelle de Arecibo y también se identificaron fondos para continuar con las obras de canalización del Río Puerto Nuevo, en San Juan.

El trabajo en San Germán fue asignado a la compañía Advantix Engineering Corporation y el contrato fue asignado en septiembre del año pasado.

El proyecto consiste en limpiar aproximadamente 420 pies lineales de terraplén de canal en la quebrada de Salud, la instalación de una estera de refuerzo de césped de alto rendimiento a lo largo del canal, reparaciones en dos desagües de alcantarilla de concreto y blindaje de terraplén de aproximadamente 100 pies lineales de canal con hormigón.

“Este proyecto busca que los residentes del Portal puedan permanecer en viviendas seguras y asequibles”, dijo GonzálezColón en declaraciones escritas.

Washington – Un grupo de trabajo federal y puertorriqueño buscará darle seguimiento a los esfuerzos para eliminar el requisito de rellenar informes electrónicos de exportación (EEI) para envíos entre Puerto Rico y Estados Unidos, indicó la comisionada residente en Washington, Jenniffer González.

El grupo de trabajo funcionará bajo la coordinación de la Oficina del Subsecretario de Comercio para Asuntos Económicos, dijo González, luego de reunirse en su oficina de la Cámara baja estadounidense con funcionarios federales y el secretario del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC), Manuel Laboy.

“Creo firmemente que el requisito de EEI es una carga para el comercio interestatal y, por lo tanto, obstaculiza los esfuerzos para hacer crecer la economía de nuestra isla. Además, da la impresión equivocada de que Puerto Rico es una jurisdicción extranjera, especialmente cuando el EEI no es un requisito entre los estados”, sostuvo la comisionada residente, Jenniffer González.

La comisionada sostuvo que el grupo de trabajo fue una idea del Departamento de Comercio federal.

A nombre del gobierno de EE.UU. participarán funcionarios de la Oficina de Análisis Económico (BEA), del Censo, Protección Fronteriza y Aduana y la Administración de Desarrollo Económico.

De parte del gobierno de Puerto Rico estarán funcionarios de los departamentos de Desarrollo Económico, Hacienda, la Junta de Planificación, la Autoridad de Puertos, el Instituto de Estadísticas y un representante de la oficina de la Comisionada Residente.

La comisionada González se había reunido el pasado 28 de enero con el director de la BEA, Brian Moyer, y funcionarios del Censo.

Bajo las normas federales, toda exportación de artículos, bienes o mercancías desde Puerto Rico, cuyo valor exceda de $2,500, tiene que cumplir con el EEI.

“Creo firmemente que el requisito de EEI es una carga para el comercio interestatal y, por lo tanto, obstaculiza los esfuerzos para hacer crecer la economía de nuestra isla. Además, da la impresión equivocada de que Puerto Rico es una jurisdicción extranjera, especialmente cuando el EEI no es un requisito entre los estados”, sostuvo la comisionada González.

El grupo de trabajo debe reunirse por vez primera a más tardar en marzo.

La comisionada dijo además que los funcionarios del Censo indicaron que están en el proceso de publicar un aviso en el registro federal para solicitar el insumo de los usuarios sobre el requisito del EEI.

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